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海星与蜘蛛

Of Starfish and Spiders


傅邦宁

去年秋天笔者出席了一个以 "海星展览" 为主题的年会,其中的参与者悉数为商界及非公营机构的领导人。大会的主题构思取自《海星与蜘蛛:无领袖机构之恒久冲劲》(The Starfish and the Spider: The Unstoppable Power of Leaderless Organizations, by Ori Brafman and Rod A. Beckstrom)。两位作者在他们合著的这本社会网络的畅销书里,将蜘蛛和海星作出鲜明的对比:一旦头被剪除,蜘蛛必死无疑;但海星却拥有复制伤肢的奇异本能,若一脚被剪,它可再长新脚,而被剪离母体的脚亦有僭能,可以长成另一个新海星。

这个对比,对一般机构和社会网络的实用性,是显而易见的。在今日高度连结的社会里,倚赖总部操控才能运作的机构,将难以茁壮成长。但是,那些类似海星的机构,却可大展鸿图:他们把权力下放,扩散到多个能自理己事的圈子;这些圈子在同侪间沟通顺,不但高效传递信息,更可成为桥梁,与机构外的其他网络相互沟通,建立关系。这些特征又赋予机构吸纳新血的能力,透过非正式渠道,将新血凝聚在共同的目标下,建立它们对机构的归属感。这些所谓 "未来式" 的机构,其实今日已经存在。在社会传媒的推动下,配合适时的人事安排,它们因应变幻多端的需求,正在灵活地塑造及改造自己,以期达成原定的使命。

将 "海星与蜘蛛" 的隐喻套用在众多外国机构及它们在中国的事奉对象上,在今日瞬息万变的中国大气候里,无疑是颇为适切的。这是领导权转移的年代,对一些习惯在高度集权体制内运作的外国领导人,要他们将领导权移交给在中国本土、他们的原先事奉对象,可不是容易的事,尤其是如果那高度集权的机构仍须倚仗外援维生。另一方面,本土领导人未必重视那个源自异国的高度集权机构,甚至没有兴趣要支持它,因为摆在他们面前的,是众多更为重要、更为迫切的大事。而一切运作流程,一些珍贵项目,即使曾有其光辉的历史和贡献,在前线队工的心目中,也可以变得无关宏旨。

"海星" 的构思和启示,是在现有网络上建构,从认同的价值观起跑,以使命和核心价值的专注承托全局,兴起一众勇士共奔前程。这个模式,将为我们带来一个目标持续稳定、事奉果效倍增的网络,而只是一个成功的机构或品牌。

与其抓紧权力棒瞎跑,试图在地平线东张西望,多方努力寻索接棒人,或者,机构首长们应该稍事休息,细思自己的机构文化、离开上述的 "海星型" 有多遥远。

傅邦宁为华源协作的总裁及华源协作季刊的编辑。 跟随傅邦宁的微博@BrentSFulton